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1. Introduction

L'héraldique est apparue aux environs du XIIème siècle. Les guerriers d'alors portaient un heaume, qui leur masquait entièrement le visage et empêchait ainsi de les reconnaître facilement. L'idée vint alors de peindre une figure sur le bouclier, toujours la même, qui permettait de reconnaître le chevalier.

Au fur et à mesure du temps, ces dessins sont devenus héréditaires. Tout d'abord, ces figures représentaient celui qui les portait, puis ses possessions, et enfin, sa famille.

Quelques siècles plus tard, les armoiries cessèrent d'être utilisées uniquement par la noblesse. Les bourgeois, les corporations de métiers, les associations, ... commencèrent à utiliser des armoiries.

L'héraldique a mis des siècles à se développer. Des règles sont venues définir les grands principes de création des armes.

Comme les premières armes ont été peintes sur les boucliers des gens qui les portaient, on utilise, encore à l'heure actuelle, un écu pour contenir les différents éléments composant un blason.


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